« Les Femmes Galantes : scènes reconstituées par la photographie d’après nature »

LettrC-vignetteet ouvrage pourrait être l’ancêtre commun des romans-photos de la revue Nous deux et des planches d’effeuillages qui ont fait la réputation de certains magazines masculins. Sans nom d’auteur ni date (environ 1900 selon le site de la Bibliothèque nationale de France), il comporte de nombreuses reproductions photographiques in et hors texte en noir, monocolores et polychromes.

Les femmes galantes 1

Qualifié d’ « Histoire de France amoureuse » ce recueil, censé instruire et édifier le lecteur, est présenté comme un instrument de savoir et de morale… et pourtant l’auteur y expose avec gourmandise toutes sortes de dépravations, semblant se repaître de ce qu’il prétend dénoncer.

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La « Description de l’Égypte » : un monument de l’édition française

L'Egyptee 19 mai 1798,  Napoléon Bonaparte embarque à Toulon pour l’Égypte.
La Campagne d’Égypte est un désastre militaire qui aboutit en 1801 à la capitulation de l’armée française.
Cet échec militaire reste un événement considérable dans l’histoire des connaissances, puisque c’est la première fois qu’une expédition militaire est doublée d’une expédition scientifique.

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« Voyages dans les Alpes » – promenade pittoresque dans l’œuvre d’Horace-Bénédict de Saussure

n décembre 2010, ma collègue Emmanuelle avait rédigé un article consacré à la reliure des 4 tomes du « Voyage dans les Alpes » de Saussure (Ed. en 1803, à Neufchâtel : chez Louis Fauche-Borel), conservés au fonds Savoie. Pour faire suite à sa présentation, j’ai décidé de vous offrir un petit aperçu du contenu de cet ouvrage et de ses autres matérialisations.

I. La maladie du Mont-Blanc.

Horace-Benedict de Saussure n’a qu’une vingtaine d’années lorsqu’il entreprend son premier voyage dans les Alpes. Dès lors il désire ardemment parvenir jusqu’au sommet du Mont-Blanc, encore inexploré. Cette idée fixe ne le laissera pas en paix : à chacun de ses séjours dans la région il se renseigne sur les tentatives et les expéditions menées durant son absence, et promet même une forte récompense à quiconque pourrait le conduire en ces hauts lieux.

Saussure commence à voyager dans les Alpes dès 1779 : le récit de ses diverses expériences et observations va donner corps à cet ouvrage de référence sur la montagne.

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« Les vieux arbres de la Normandie » – Henri Gadeau de Kerville

é à Rouen en 1858, Henri Gadeau de Kerville est un homme accompli : zoologiste, botaniste, archéologue et spéléologue, photographe à ses heures perdues, voyageur et penseur infatigable, il est en cela fidèle à sa devise, « Matière et mouvement ; Tout pour l’humanité ».
Enfant déjà il se passionne pour les sciences naturelles, ses premières explorations lui permettent, à quinze ans, de découvrir une nouvelle espèce de coléoptère ; il tient là le sujet de son premier texte scientifique.

Quelques années après il décide de consacrer ses recherches à la botanique, il entreprend de recenser tous les arbres dignes d’attention dans la région normande, afin d’établir une sorte de catalogue. L’ouvrage était publié à l’origine sous forme de fascicules, dont la réunion permettait de composer le gros volume que nous avons sous les yeux :


Il regroupe les trois premiers fascicules, publiés en 1890, 1892 et 1894 ; la bibliothèque conserve aussi le quatrième fascicule, non relié. Lire la suite

Un étrange manuscrit signé « Victor Hugo » à la bibliothèque d’agglomération Bonlieu

n mystérieux document conservé à la bibliothèque a récemment fait l’objet de notre attention.

Il s’agit, à première vue, d’une lettre manuscrite signée du célèbre dramaturge Victor Hugo (1802-1885). Datée du 25 mars 1881, elle est adressée à un imprimeur de la rue du Renard à Paris pour qu’il la remette à un dénommé « Mr Ledain ».

Cela n’a rien de très surprenant, car la bibliothèque conserve des manuscrits d’écrivains comme Voltaire ou Eugène Sue ; notamment lorsqu’ils ont séjourné en Savoie, ce qui fut le cas de Victor Hugo*.
Mais contrairement aux autres manuscrits de nos fonds, ce dernier se distingue par son état d’usure très avancé. Plié à l’époque, il s’est progressivement déchiré et nous est vraisemblablement parvenu dans cet état. Nous le conservions jusqu’à présent en 6 morceaux séparés. Le papier, bardé d’anciens timbres de renfort, est un peu jauni et très fragile.

Le premier travail a donc été de reconstituer le « puzzle » sans l’abîmer. C’est notre relieur Emmanuelle qui s’est chargée de le défroisser et de le remettre à plat. Lire la suite

« Histoire de la caricature antique » – Champfleury

armi les ouvrages présentés lors du Rendez-vous du bibliophile du 25 novembre 2011 sur le thème de « la caricature illustrée dans les fonds patrimoniaux de la bibliothèque », se trouvait un livre intitulé « Histoire de la caricature antique ».

Notre exemplaire, datant de 1865, est l’édition originale, à Paris chez E. Dentu (éditeur libraire de la Société des gens de lettres). Cet ouvrage a fait l’objet de quatre éditions : en 1865, 1867, 1879 et 1880.
Au format in-12, sa reliure demi-toile bordeaux est typique des travaux effectués par les relieurs de la bibliothèque municipale d’Annecy au XXe siècle : on y retrouve, au niveau de la coiffe de tête, le fer doré aux armes de la ville.


Il a pour auteur un certain « Champfleury ». Il s’agit de Jules François Félix Husson (1821-1889), dit Fleury, dit Champfleury, écrivain, critique d’art et journaliste français.
Originaire de l’Aisne, il monte à la capitale et travaille comme employé chez un libraire. Puis, dès 1844, il intègre les cercles de la vie littéraire parisienne.
Son œuvre est d’une grande diversité : contes, nouvelles, romans, articles de presse, études artistiques, essais… . Il se lie d’amitié avec Victor Hugo, Gustave Flaubert, Gustave Courbet et le critique d’art Louis-Edmond Duranty.
Spécialiste et grand collectionneur de faïences, il est nommé conservateur du musée de Sèvres en 1872, avant de devenir administrateur de la Manufacture nationale de Sèvres.

Le livre « Histoire de la caricature antique » est le premier d’une série étoffée sur l’histoire de la caricature composée comme suit :

– Histoire de la Caricature antique
– Histoire de la Caricature au Moyen Âge
– Histoire de la Caricature sous la Réforme et la Ligue, & de Louis XIII à Louis XVI
– Histoire de la Caricature sous la Révolution, l’Empire et la Restauration
– Histoire de la Caricature moderne
– Histoire de l’Imagerie populaire

Nous ne conservons à la bibliothèque Bonlieu que ce premier volet. On y découvre les différents types de représentations satiriques sous l’antiquité. Lire la suite