La mémoire du rhinocéros*

our réaliser cet article, je me suis intéressée à la représentation du rhinocéros dans les fonds patrimoniaux de la bibliothèque d’agglomération Bonlieu.

Au travers des collections, on réalise que cet animal est l’objet de nombreux textes et de gravures aussi variées que surprenantes.
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Pline l’ancien : Histoire naturelle, Paris : C. L. F. Panckoucke, 1829-1833.

Pline l’Ancien est le premier à décrire un rhinocéros, bien qu’il n’en ai jamais vu lui-même : il se base sur des récits de légionnaires, qui rapportent ce qu’ils ont entendu raconter. Dans le texte d’origine, Pline parle d’un animal à corne unique et frontale (qui donnera l’étymologie grecque « corne sur le nez »), qu’il qualifie de cruel, compliqué et stupide : « la tête comme un pourceau, le corps armé d’un cuir écaillé et très dur, comme celui du crocodile, ressemblant aux bardes d’un cheval guerrier ».

Dans l’édition que conserve la bibliothèque, l’auteur fait d’emblée référence aux jeux dans lesquels l’animal fut pour la première fois présenté au public, aux temps de Pompée, selon son estimation :

De fait, au début, l’animal est conduit dans les arènes pour des combats épiques qui tournent souvent au ridicule. Sous le règne d’Auguste, on le fait combattre contre un éléphant : le rhinocéros perd. Sous le règne de Domitien, un autre rhinocéros amené à Rome est conduit dans une arène pour combattre un ours : l’ours est tué par le rhinocéros. Lire la suite

« Drôles de bêtes » – André Hellé, auteur-illustrateur, créateur de jouets

ublié en 1911, « Drôles de bêtes » est un chef d’œuvre français né de la rencontre de deux créateurs : André Hellé et Alfred Tolmer.

André Laclôtre (1871-1945), dit Hellé, est à la fois illustrateur de presse, remarquable créateur de jouets en bois et de mobilier pour chambres d’enfants, décorateur, peintre et surtout illustrateur de livres pour la jeunesse. Lire la suite

« L’époque du renne au pied du mont Salève » – François Thioly

ne brochure rare intitulée « L’époque du renne au pied du mont Salève », par François Gédéon Thioly, se trouve dans le fonds Savoie de la bibliothèque d’agglomération Bonlieu.

Editée en 1868 à Annecy, par l’imprimerie Louis Thésio, elle décrit avec précision la découverte d’un abri préhistorique aux abords de Veyrier (en Suisse). Lire la suite