« Histoire de la caricature antique » – Champfleury

armi les ouvrages présentés lors du Rendez-vous du bibliophile du 25 novembre 2011 sur le thème de « la caricature illustrée dans les fonds patrimoniaux de la bibliothèque », se trouvait un livre intitulé « Histoire de la caricature antique ».

Notre exemplaire, datant de 1865, est l’édition originale, à Paris chez E. Dentu (éditeur libraire de la Société des gens de lettres). Cet ouvrage a fait l’objet de quatre éditions : en 1865, 1867, 1879 et 1880.
Au format in-12, sa reliure demi-toile bordeaux est typique des travaux effectués par les relieurs de la bibliothèque municipale d’Annecy au XXe siècle : on y retrouve, au niveau de la coiffe de tête, le fer doré aux armes de la ville.


Il a pour auteur un certain « Champfleury ». Il s’agit de Jules François Félix Husson (1821-1889), dit Fleury, dit Champfleury, écrivain, critique d’art et journaliste français.
Originaire de l’Aisne, il monte à la capitale et travaille comme employé chez un libraire. Puis, dès 1844, il intègre les cercles de la vie littéraire parisienne.
Son œuvre est d’une grande diversité : contes, nouvelles, romans, articles de presse, études artistiques, essais… . Il se lie d’amitié avec Victor Hugo, Gustave Flaubert, Gustave Courbet et le critique d’art Louis-Edmond Duranty.
Spécialiste et grand collectionneur de faïences, il est nommé conservateur du musée de Sèvres en 1872, avant de devenir administrateur de la Manufacture nationale de Sèvres.

Le livre « Histoire de la caricature antique » est le premier d’une série étoffée sur l’histoire de la caricature composée comme suit :

– Histoire de la Caricature antique
– Histoire de la Caricature au Moyen Âge
– Histoire de la Caricature sous la Réforme et la Ligue, & de Louis XIII à Louis XVI
– Histoire de la Caricature sous la Révolution, l’Empire et la Restauration
– Histoire de la Caricature moderne
– Histoire de l’Imagerie populaire

Nous ne conservons à la bibliothèque Bonlieu que ce premier volet. On y découvre les différents types de représentations satiriques sous l’antiquité. Lire la suite