« Drôles de bêtes » – André Hellé, auteur-illustrateur, créateur de jouets

ublié en 1911, « Drôles de bêtes » est un chef d’œuvre français né de la rencontre de deux créateurs : André Hellé et Alfred Tolmer.

André Laclôtre (1871-1945), dit Hellé, est à la fois illustrateur de presse, remarquable créateur de jouets en bois et de mobilier pour chambres d’enfants, décorateur, peintre et surtout illustrateur de livres pour la jeunesse.

Dès 1904, sa représentation, proche de la vision enfantine, donne à ses personnages l’aspect du jouet.


Reconnu par Apollinaire et Carco comme « l’un des précurseurs du cubisme ». Il propose ici une œuvre moderne qui annonce les mouvements modernistes russes.

L’ouvrage paraît en 1911 en même temps que sa réalisation en bois, commercialisé par les Grands magasins du Printemps.

Cet album est le point de départ d’une œuvre au service de l’enfance.
Soixante albums paraissent dans la première moitié de XXe siècle.

L’éditeur Alfred Tolmer (1876-1957), vient de créer sa propre maison d’édition Tolmer & Cie : spécialisée dans la publicité, elle participe au « bon goût français » dans le monde entier. Il expérimentera durant des années de nouveaux concepts de livres pour enfants en s’entourant de grands graphistes contemporains.

« Drôles de bêtes » est le premier de la série et restera le plus exceptionnel, notamment par sa taille : 42 x 31 cm. Mais également par la qualité de son papier, des impressions, de la calligraphie de la main d’André Hellé, de sa mise en page et des vingt planches lithographiées rehaussées au pochoir dans l’atelier de l’imprimeur.

L’album paraît sous trois couvertures différentes la même année :

« Drôles de bêtes » est la première version et sans nul doute la plus aboutie.

Coéditée avec les Grands magasins du Printemps sous le titre de « L’Arche de Noé » à l’occasion des fêtes de Noël 1911, une deuxième édition est mise en vente aux côtés des jouets et du mobilier de chambre d’enfant créés par l’artiste.

Une troisième édition est publiée sous le titre « Grosses Bêtes & Petites Bêtes » sur carton ondulé.

André Hellé ouvre la voie aux œuvres révolutionnaires contemporaines de Benjamin Rabier, Vimar, Caran d’Ache et Job.

En 2011, à l’occasion du centenaire, deux maisons d’éditions rendent hommage à l’œuvre d’André Hellé :

• les éditions Mémo présentent un fac-similé de « Drôles de bêtes »

• les éditions Circonflexe proposent un fac-similé de « Grosses Bêtes & Petites Bêtes ».

Les éditions Circonflexe avaient précédemment réédité, en 1991, une version de « L’Arche de Noé » revue par l’auteur en 1925 pour les éditions Garnier. Hellé y avait réécrit ses textes et modifié les illustrations qui perdirent en stylisation pour épouser davantage les goûts picturaux des années 20.

Ces ouvrages sont présentés au secteur jeunesse de la bibliothèque Bonlieu jusqu’à la fin du mois de janvier 2013.

Vous pouvez à tous moments les consulter sur place, en les demandant au bureau du 1er étage de la bibliothèque.

Références :

– Drôles de bêtes, André Hellé, Fonds de conservation jeunesse, cote : CJD 482

– L’arche de Noé, André Hellé, Fonds de conservation jeunesse, cote : CJD 234

– Grosses bêtes & Petites bêtes, André Hellé, Bonlieu jeunesse , cote : E 590

Article de Marie-Pierre – Jeunesse/Bibliothèque Bonlieu

Pour aller + loin :
– Demandez aussi à la bibliothèque les livres : Patachou petit garçon, Tristan Derème, illustré par André Hellé, Fonds de conservation jeunesse, CJC 759 et Pin Pon d’or : comptines, formulettes, berceuses, rondes, chansons, ritournelles, recueillies par Armand Got, illustrées par André Hellé, Fonds de conservation jeunesse, CJB 1037
– Lisez en ligne l’album « L’arche de Noé »
– Visitez le site des Amis d’André Hellé
– Lisez l’article du site Ricochet-jeunes sur André Hellé
– Voyez cet article sur le site Carton à desseins
– Lisez la revue Griffon n°229 (nov-déc 2011), que vous pouvez demander à la bibliothèque.

2 réflexions au sujet de « « Drôles de bêtes » – André Hellé, auteur-illustrateur, créateur de jouets »

  1. Bonjour, je viens de parcourir votre site et j’y ai découvert André Hellé livre rare. Avez-vous le tour du monde en 80 pages ? sinon je peux vous envoyer des photos

    • Nous vous remercions de votre proposition. Nous ne possédons pas cet ouvrage.
      Nous ne publions sur Annecy Libris que des images extraites d’ouvrages présents dans nos collections.
      Toutefois, si vous souhaitez faire don de ce titre à notre bibliothèque, nous serions ravis de pouvoir l’ajouter à nos collections et le faire découvrir à nos lecteurs.
      Bien cordialement

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